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La Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada

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on 03 Septiembre, 2014

El acontecimiento cultural más importante de fines del siglo XVIII y principios del XIX en el Nuevo Reino de Granada – hoy República de Colombia –  fue sin duda la creación y actividad de la Expedición Botánica, organizada y dirigida hasta su muerte por el sabio gaditano José Celestino Mutis, quien vino a Santafé el año de 1760, como médico del Virrey Don Pedro Messía de la Cerda.  Médico, literato, astrónomo, experto en mineralogía y en ciencias naturales marcó con su genio toda una época y sembró las semillas de la ciencia moderna en el Nuevo Reino de Granada.  Aunque diversas circunstancias no le permitieron publicar sus descubrimientos nos dejó un legado precioso: la iconografía de lo que él llamó su Flora de Bogotá.

Retrato de José Celestino Mutis hecho por Pablo Antonio García del Campo en 1801

La Expedición se fundó en 1783 y permaneció activa hasta el año de 1816, luego de la muerte de Mutis ocurrida en 1809.  La Expedición trabajó primero en La Mesa (Cundinamarca), luego en Mariquita (Tolima), y finalmente, desde 1790 en Santafé.  Con la ayuda de 38 pintores, la mayor parte americanos, produjo más de 7.000 láminas en blanco y negro y a color, que constituyen hoy día un tesoro del arte botánico neogranadino.  Cuando tuvo lugar el movimiento independentista, el general Pablo Morillo mandó llevar todo el material de la Expedición Botánica a Madrid.  Desde 1816 las láminas se guardan en el Real Jardín Botánico de la capital española.

La belleza de las láminas nos sorprende por su colorido, sus detalles minuciosos, su composición.  Del principal pintor, Francisco Javier Matís, dijo Humboldt, a su paso por Bogotá en 1801, que era el “primer pintor de flores del mundo”.  Ya se han publicado 32 tomos en el formato original.  Entre ellos los cinco tomos de orquídeas (tomos VII a XI).  Actualmente, por feliz decisión del Real Jardín Botánico de Madrid es posible ver todas las láminas en la web.  Para verlas haga clic aquí.

Nota: Si usted desea ver todas las láminas de las orquídeas, cuando aparezca la página inicial (Dibujos de la Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada) en Búsqueda escoja Familia y escriba Orchidaceae.  Aparecerán todas las láminas que representan orquídeas.  Al hacer clic en una imagen, ésta se verá en tamaño mayor y a la izquierda encontrará los datos pertinentes sobre el dibujo.  Hay que tener en cuenta que los nombres científicos no están actualizados.

Link: http://www.rjb.csic.es/icones/mutis/paginas/

Visto 2792 veces Modificado por última vez en Viernes, 17 Abril 2015 18:30

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